- først med nyheder om medicin

Forskning: Specifikt molekyle regulerer søvntilstanden

Molekylet miRNA-137 udgør muligvis en tænd/sluk-funktion, der styrer søvn- og vågentilstanden. Det konkluderer et internationalt forskerhold med danskere i spidsen i ny grundforskning. På sigt er håbet at finde ny søvnmedicin. 

Det er forsker og adjunkt Anja Holm fra Center for RNA Medicin ved Aalborg Universitet samt lektor Birgitte Kornum, Københavns Universitet, der sammen med en gruppe forskere i Schweiz, er kommet frem til, hvordan hypokretin påvirkes af det specifikke miRNA-137.

MiRNA-137 binder sig til signalstoffet hypokretin, og i forsøg på mus og zebrafisk har forskerne dokumenteret, at man ved hjælp af bioteknologi kan få niveauet af miRNA-137 til at falde og på den måde forlænge de vågne perioder. 

“I forsøget kunne vi måle søvnen på musene. Når vi sænkede niveauet af miRNA-137, steg hypokretin-niveauet i de samme prøver, hvilket resulterede i, at musene blev mere aktive og sov mindre. Det samme viste sig i zebrafisk. Ligeledes faldt hypokretin, når miRNA-137 var forhøjet,” siger Anja Holm.

Resultaterne af studiet er for nyligt publiceret i det videnskabelige tidsskrift Proceedings of the National Academy of Sciences.

Påvirkning af cytokiner

Tanken om, at miRNA'er hæmmer hypokretin, opstod i forbindelse med Anja Holms tidligere forskning i sammenhængen mellem miRNA og tarmkræft.

Via en baseparring forudsagt af fire algoritmer fandt hun dengang frem til, at miRNA-137, miRNA-637 og miRNA-654 påvirker hypokretin-niveauet, og særligt førstnævnte viste en indvirkning. Anja Holm testede herefter sin tese ved hjælp af modeller i humane celler, og dernæst på dyr både i Danmark og i samarbejde med forskerne i Schweiz.

Noget af det, forskerne fandt ud af, var, at der er et humant link mellem miRNA-137 og specifikke fænotyper, og at der derfor kan være en sammenhæng mellem hvilken variant af genet, man bærer på, og hvor træt man bliver.

Men hvor mekanismen med tænd-sluk funktionen i form af miRNA’erne var en kunstig påvirkning udefra, ønskede forskerne også at finde en indre årsag til ændringen af miRNA-137, og derfor testede de i alt fire cytokiners påvirkning af miRNA.

“Man regner med, at narkolepsi er en autoimmun sygdom, og derfor var tanken, at det kunne være en ændring i cytokin-niveauet, der gør, at miRNA-niveauet stiger, og hypokretin falder,” siger Anja Holm.

I disse undersøgelser gjorde forskerne den observation, at cytokinet IL-13 kan øge produktionen af miRNA i humane celler og mus og få hypokretin til at falde i de samme prøver. En virkning, der kan være med til at forklare den træthed, man kan opleve, når man har influenza, eller som mange også har oplevet, hvis de har haft covid-19.

Håbet er ny søvnmedicin

Forskningen kan på sigt danne grobund for udviklingen af ny søvnmedicin, men foreløbig er der tale om grundforskning, og derfor går der nok lang tid, før patienter med for eksempel narkolepsi eller insomnia får glæde af forskningsresultaterne, lyder det fra Anja Holm. Den terapeutiske vinkel er derfor mest spekulativ, men tilbage står, at man har fundet en mekanisme, der kan regulere hypokretin.

“Det er spekulationer, men hvis man designede et miRNA-drug, der fjernede miRNA’erne, så ville det måske gøre, at patienter med narkolepsi kunne holde sig vågne. Modsat mener man, at patienter med insomnia har et forhøjet niveau af hypokretin, og der kunne man sænke niveauet ved at hæve miRNA-niveauet,” siger Anja Holm.

  • Chefredaktører
    Kristian Lund
    Denne e-mail adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den.

    Nina Vedel-Petersen
    Denne e-mail adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den.

    Kommerciel direktør
    Benjamin Müller
    Denne e-mail adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den.

    Nordisk annoncedirektør
    Marianne Østergaard Petersen
    Denne e-mail adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den.

    Adresse

    Schæffergården
    Jægersborg Alle 166
    2820 Gentofte
    CVR: 37 21 28 22

    Kontakt

    Annoncer
    Kontaktinfo
    Abonnement
    Denne e-mail adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den.
    Denne e-mail adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den.

  • Redaktionschef

    Helle Torpegaard
    Denne e-mail adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den.

    Journalister

    Anne Mette Steen-Andersen - videnskabelig redaktør
    Signe Juul Kraft - onkologi, hæmatologi, sundhedspolitik
    Nina Bro - sclerose, sundhedspolitik
    Bo Karl Christensen - diabetes, onkologi
    Maiken Skeem – hjertekar, sundhedspolitik
    Mads Moltsen - gastroenterologi, onkologi
    Henrik Reinberg Simonsen, almen praksis, allround

    Tilknyttede journalister

    Berit Andersen – psykiatri, sundhedspolitik
    Birgit Brunsted - onkologi, hjerte-kar, generelt
    Jette Marinus - respiratorisk
    Maria Cuculiza - kultur, neurologi
    Gorm Palmgren - onkologi
    Marianne Rohweder - overvægt, sundhedspolitik
    Ebbe Fischer - allround
    Natacha Houlind Petersen - allround
    Nana Fischer - allround
    Hanna Sigga Madslund, allround
    Stephanie Hollender, allround

     

    Kommerciel afdeling

    Annoncekonsulent
    Malene Laursen
    Denne e-mail adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den.

    Salgskonsulent
    Helle Garrett
    Denne e-mail adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den.

    Salgskonsulent, Sverige
    Annika Östholm
    Denne e-mail adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den.

    Webinarer
    Majbritt Laustrup
    Denne e-mail adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den.

    Administrativ koordinator
    Anette Kjer Overgaard
    Denne e-mail adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den.

    Konference koordinator
    Christina Ludvig
    Denne e-mail adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den.

    Research
    Birgitte Gether
    Jan Fuhs (automatiseret research)